Apagão no espaço…….

Em 1983, um disco de poeira ao redor da estrela TYC 8241 2652 foi descoberto pelo satélite IRAS que fez o mapeamento do céu no infravermelho. A poeira absorve a luz ultravioleta visível e a reemite no infravermelho, o que fez com que esse sistema tenha brilhado intensamente durante uns 25 anos.

Mas, há dois anos pelo menos, o brilho do disco simplesmente se apagou, restando somente a luz da estrela. Sem mais, nem menos, assim como a loja que fecha sem explicações ou aviso prévio.

A estrela TYC 8241 2652 é uma análoga solar, ou seja, uma estrela com características compatíveis com o nosso Sol. A presença de um disco de poeira numa estrela dessas é indicativa de que um sistema solar está em formação. Ao longo do tempo, é esperado que o disco desapareça, dissipado pela radiação e pelo vento da estrela. Mas esse processo leva centenas de milhões de anos, não acontece numa escala de tempo tão curta!

Então, o que se passa com essa estrela? Carl Melis, da Universidade da Califórnia, autor principal desse estudo publicado na “Nature”, não sabe dizer. É como se uma quantidade de poeira suficiente para preencher todo o espaço entre o Sol e a Terra desaparecesse de repente.

Nem mesmo se a estrela tivesse passado por uma gigantesca explosão, como o nosso Sol passa por vezes, a onda de choque conseguiria destruir ou dissipar toda essa quantidade de poeira. De repente, a fábrica de planetas se fechou. Um fato tão bizarro, que outro autor desse trabalho achou que tinha reduzido os dados de maneira errada.

O fato é que isso nunca tinha sido visto antes, nem estava previsto pelas atuais teorias de formação de estrelas e sistemas planetários. O que fazer, então? Voltar para o escritório e rever as teorias. Agora, elas vão precisar explicar por que isso pode acontecer.

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~ por renatomey em 10/07/2012.

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